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罗马帝国:一场地中海世界最成功的创业

时间:2020-02-18 12:01:23来源:凤凰历史罗马 城邦 地中海 帝国 盟邦

文 | 翁嘉声(成功大学历史系教授兼系主任、古代文明史专家)

摘自 | 《地中海世界与罗马帝国》

西元前 146 年北非迦太基城陷入火海,罗马兵团接着屠城希腊哥林斯。那一年见证古代地中海世界三大文明的「历史终结」:罗马和平现在是唯一选项。

罗马从此以后,所有的战争不是内战,便是边界修正。本村凌二教授选择这年开始写《地中海世界与罗马帝国》,可能是因为这个时刻,是地中海历史平台首次、且唯一一次被成功整合起来,成为内海。

本文藉此引申,拟对地中海历史平台的出现、罗马如何整合这平台和治理帝国,略做补充。

一、地中海历史平台的出现

新亚述(前 911 ~前 609 )与罗马除了都是军事强权外,乍看之下没有关联。但在前 800 年左右,迦太基、希腊、伊特拉斯坎及罗马等文明几乎同步以城邦型态星罗棋布在地中海沿岸各地,则与新亚述帝国崛起有关。

在前 1200 年「海洋民族」入侵西台、中期亚述及埃及新王国第二十王朝后,近东及希腊落入黑暗时期。西亚首先复苏。

新亚述帝国在西元前第一千禧年崛起,连续扩张数百年,建立以政治力来榨取资源的「征收系统」。这是研究古代地中海史的一个切入点。

前九、八世纪,新亚述扩张进入最高潮。这「征收系统」宛如吸尘器,吸进资源,吐气后提高需求,促成每个受影响地区生产多馀物质,转送到亚述,来推动下一波扩张。

这种以政治力为基础之征收系统的启动及加强,是推动西亚复苏的能量;这能量递延到周围生产系统,如利底亚、腓尼基及埃及,影响各项资源的开发及流动,特别是人员。

无论臣服或对抗,都同样受到新亚述的巨大牵引:正面回应者称臣纳贡,抵抗者则付出入侵占领、财产没收、人员迁徙的命运。这些次级征收中心对更边陲的再次级中心重复相似牵引,但动能最终来自以肥沃月湾为核心的新亚述。

亚述在前 800 年左右跨向大海:地中海东岸的腓尼基地区被卷入征收系统中,启动海路物流,船只串联小亚细亚南岸,经由迦太基(前 814 年成立)到南西班牙,甚至大西洋。

希腊人稍后启动殖民,以克里特岛为界,与腓尼基人分庭抗礼,足迹从黑海东岸,往西延伸到巴塞隆纳,并插足利比亚。伊特拉斯坎人建立著名十二城邦,而罗马稍后于前 753 年建国,加入这系统中。

这些人克服对大海的恐惧后,探索更广大的可能性,结果是腓尼基海洋帝国及希腊璀璨文明的出现。罗马衔接这动能,最终建立雄霸地中海的帝国。大海交通造就了地中海历史平台的出现。

二、地中海城邦

在大海冒险的这些民族为何常以城邦作为社区?地中海各地如蜂巢式的生态系统是促成因素之一。

然而更重要的原因是:那种以有限人数、扁平组织、成员平等的社区,可以用极低的行政成本及弹性运作方式,随时出发或改变目的地,来冒险开发。

城邦基本上只有两群人:公民及非公民。古典雅典坚持公民平等,以政治权控制、榨取非公民劳动力;即使如罗马或迦太基等将权力集中在公民精英手中,基本上仍是公民宰制非公民。

公民对内团结,强调平等,高度排外。这点反映在城邦社区的空间分割上:权力机构集中的市区控制生产地带的乡村。

另外希腊及腓尼基城邦能够在地中海四处压制土著,移植城邦,得力于它掌控着东方的各项优越技术,如冶金。总之,古地中海文明基本上是城邦文明;城邦文明是城市控制乡村的文明。

雅典坚持唯有土生土长的公民才有政治权,从而分享城邦所有资源,不允许外人分享及干扰公民的政治独立性。这样单纯「主宰 vs. 受宰制」的扁平组织,使雅典在政策上相当灵活,行政成本极低,加上雅典拥有强大海军,最有潜力建立帝国。

但政治排外使得雅典人无法创造出超越城邦的更高组织,充其量只是松散联盟。「太民主」的雅典使得城邦虽然灵活弹性,但在组织人力及资源上始终非常有限,无法面对如马其顿王国的挑战。但问题是:罗马也是城邦,却何以能建立大帝国?

三、古代地中海世界最成功的创业

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